Die Flammenfront in der beliebten Ferienregion Kalamos nahe Athen hat nach Schätzungen der Feuerwehr eine Länge von mehr als 15 Kilometern.

Foto: Reuters / Costas Baltas

Athen – Wegen eines außer Kontrolle geratenen Waldbrandes sind in der Nacht zum Montag mehrere Tausend Menschen aus der Ferienregion im Nordosten Athens bei Kalamos in Sicherheit gebracht worden. Der Brand war am Vortag in einer überwiegend mit Pinien dicht bewaldeten Region ausgebrochen. Wegen der starken Winde geriet der Brand außer Kontrolle.

ORF

Die Rauchschwaden erreichten sogar Kreta, wie Satellitenbilder zeigten. Der griechische Regierungschef Alexis Tsipras rief in der Nacht per Kurznachrichtendienst Twitter alle Behörden auf, an den Löscharbeiten teilzunehmen. Das Feuer tobte in einer der beliebtesten Ferienregionen rund 45 Kilometer nordöstlich der griechischen Hauptstadt. Berichte über Opfer gab es zunächst nicht. Ein Mann wurde allerdings vermisst. Hunderte Anrainer verbrachten die Nacht am Strand von Kalamos und in anderen Ferienorten der Region.

Mehrere Kinder-Zeltlager in der Nähe

Neben den Ferienhäusern befinden sich in der Region von Kalamos mehrere Kinder-Zeltlager. Mit Bussen und Autos wurden die Kinder in Sicherheit gebracht, berichtete das Staatsfernsehen (EPT). In der Region herrschte in der Nacht zum Montag helle Aufregung: "Verlassen Sie sofort Ihre Häuser", forderten die Behörden per Lautsprecher, Funk und Fernsehen die Einwohner auf. "Hier ist die Hölle. Bitte helfen Sie uns", schrien am Telefon Anrainer, die die lokalen Radiosender anriefen.

Gerüchte über Brandstiftung

Gerüchte machten die Runde, wonach Bodenspekulanten die Feuer gelegt hätten. "Wir können jetzt, wo es brennt, nicht die Ursachen klären", sagte der Chef des griechischen Zivilschutzes, Giannis Kapakis, im Staatsfernsehen. Bürgermeister der Dörfer der Region Kalamos sprachen von dutzenden Häusern, die schwer beschädigt wurden oder bis auf die Grundmauern ausgebrannt sind. Der Strom war weitgehend ausgefallen.

Hunderte Feuerwehrleute und freiwillige Helfer waren die ganze Nacht im Einsatz. Sie bildeten Schutzzonen rund um die Dörfer der Region. "Die Flammen auf den Hügeln können wir in der Dunkelheit nicht bekämpfen", sagten Feuerwehrwehrleute aus dem Einsatzgebiet. Wichtig sei, dass die Flammen kein Dorf erreichen und sich nicht in südlicher Richtung ausweiten. Dort gibt es noch dichter bewaldete Regionen, hieß es.

Noch keine Entwarnung

Mit dem ersten Tageslicht kam die Hoffnung aus der Luft: Mehrere Löschhubschrauber und Flugzeuge wurden eingesetzt. "Wir hoffen, diesen Riesenbrand unter Kontrolle zu bringen. Entwarnung kann ich aber nicht geben", sagte ein Sprecher der Feuerwehr im Staatsradio.

Waldbrände waren am Vortag auch im Westen Griechenlands ausgebrochen. Betroffen waren vor allem die Inseln im Ionischen Meer, Zakynthos und Kefalonia. Die Brände konnten dort am Montag zum Teil unter Kontrolle gebracht werden. Immer wieder flammten jedoch auch dort neue Brände auf. Nach Angaben der Feuerwehr waren von Sonntag bis Montagmorgen landesweit 91 Waldbrände ausgebrochen. (APA, red, 14.8.2017)