LeBron James verlor erstmals seit dem 6. Mai 2012 wieder eine Erstrunden-Partie in den NBA-Playoffs.

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Cleveland – Die Cleveland Cavaliers haben ihr Play-off-Auftaktspiel in der National Basketball Association (NBA) verloren. Für den in der Defensive extrem schwachen Vizemeister setzte es am Sonntag ein 80:98-Heimdebakel gegen die Indiana Pacers. Damit riss die historische Erfolgsserie von Superstar LeBron James, der erstmals seit 6. Mai 2012 – danach folgten 21 Siege – eine Erstrunden-Partie verlor.

James und Cavs verschlafen Start

Die "Cavs" starteten katastrophal in das Match und lagen nach dem Startviertel bereits 14:33 zurück. Vor allem James, der bisher noch nie mit seinen Teams in der Auftaktrunde (12:0-Bilanz) gescheitert ist, enttäuschte in der Anfangsphase schwer und verzeichnete keinen einzigen Korbwurf in den ersten zehn Minuten.

Von diesem Schock erholten sich die Gastgeber nicht mehr, auch wenn "King James" am Ende noch mit 24 Punkten, zwölf Assists und zehn Rebounds das 20. Play-off-Triple-Double seiner Karriere verbuchte. Pacers-Matchwinner war All-Star Victor Oladipo, der sechs von neun Dreierversuchen verwertete, mit 32 Zählern. Für das Team aus Indianapolis war es der bereits vierte Sieg im fünften Saisonduell mit Cleveland.

Boston mit längerem Atem

Der stark ersatzgeschwächte Rekordmeister Boston Celtics gab sich dagegen keine Blöße und rang die Milwaukee Bucks mit 113:107 nach Verlängerung nieder. Khris Middleton warf die Gäste mit einem sensationellen Buzzer-Beater-Dreier in die Overtime.

Angeführt von Routinier Al Horford (24 Punkte) hatten dann aber die "Kelten" den längeren Atem gegen die Bucks, bei denen der griechische Superstar Giannis Antetokounmpo mit 35 Punkten, 13 Rebounds, sieben Assists und drei Steals überragte.

Favoriten-Heimsiege im Westen

In der Western Conference feierte Grunddurchgangs-Sieger Houston Rockets dank 44 Punkten von Topscorer James Harden einen mühevollen 104:101-Erfolg über die Minnesota Timberwolves.

Und Oklahoma City Thunder kam mit dem 116:108 gegen Utah Jazz ebenfalls zum erwarteten Favoriten-Heimsieg, bei dem All-Star Paul George acht von elf Dreier-Versuchen versenkte und mit 36 Punkten bester Mann auf dem Parkett war.

Raptors spielen wieder in der Nacht auf Mittwoch

Die Toronto Raptors mit dem Wiener Jakob Pöltl sind erst wieder am Dienstag (Ortszeit/Mittwoch 1.00 Uhr MESZ) im Heimspiel gegen die Washington Wizards im Einsatz. Dieses will das topgesetzte Team im Osten zum 2:0 in der "best of seven"-Serie nutzen und damit seinem Trainer Dwane Casey das perfekte Geschenk an dessen 61. Geburtstag machen. (APA, 16.4.2018)

Play-off-Ergebnisse der National Basketball Association (NBA) vom Sonntag – 1. Runde ("best of seven"), jeweils erstes Spiel:

Eastern Conference:

Boston Celtics – Milwaukee Bucks 113:107 n.V. – Stand in der Serie: 1:0
Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers 80:98 – Stand in der Serie: 0:1

Western Conference:

Houston Rockets – Minnesota Timberwolves 104:101 – Stand in der Serie: 1:0
Oklahoma City Thunder – Utah Jazz 116:108 – Stand in der Serie: 1:0