Sebastian Vettel holt sich beim Heim-Grand-Prix die Pole Position.

Foto: AP Photo/Jens Meyer

Hockenheim – Emotionale Pole beim womöglich letzten Heimspiel – und allerbeste Chancen auf einen Meilenstein im WM-Kampf: Sebastian Vettel hat von seinem Dauerrivalen Lewis Hamilton beim Großen Preis von Deutschland eine Steilvorlage erhalten, um sich kurz vor der Formel-1-Sommerpause im Titelrennen deutlich abzusetzen. Im Qualifying in Hockenheim war der Ferrari-Pilot nicht zu schlagen, Mercedes-Star Hamilton startet nach Hydraulikproblemen dagegen von weit hinten.

"Adrenalin, Adrenalin. So viele Emotionen. Grazie ragazzi. Danke", funkte Vettel an seine Box und winkte den zahlreichen Fans im Motodrom zu, die seinen Streckenrekord von 1:11,221 Minuten frenetisch bejubelten. "Es war eine reine Freude, das Auto im Qualifying zu fahren", erklärte Vettel nach seiner 55. Pole, der fünften in dieser Saison: "Es ist einer der besten Tage meiner Karriere – so viele deutsche und Ferrari-Fahnen."

Hinter dem Heppenheimer starten am Sonntag (15.10 Uhr/ORFeins und RTL) die Finnen Valtteri Bottas (Mercedes) und Kimi Räikkönen im zweiten Ferrari ins Rennen. Der Emmericher Nico Hülkenberg sicherte sich im Renault Startplatz sieben.

Hamilton beendete das Qualifying auf Rang 14. Sollte das Getriebe an seinem Mercedes ausgetauscht werden müssen, ginge es um fünf weitere Plätze zurück. Hinter ihm würde dann nur noch Red-Bull-Pilot Daniel Ricciardo (Australien) starten, der wegen des Austauschs von drei Power-Unit-Elementen am Ende des Feldes steht.

"Brutale Watschn" für Mercedes

Lange kauerte Hamilton neben seinem gestrandeten Silberpfeil, nachdem er diesen in einem Akt der Verzweiflung zunächst eigenhändig Richtung Boxengasse schieben wollte. "Die Hydraulik ist in Kurve eins ausgefallen", sagte Hamilton am RTL-Mikrofon: "Es steckt so viel Arbeit drin in so einem Wochenende, und wenn dann sowas passiert wie heute, fällt die Stimmung in den Keller."

Mercedes ließ zunächst offen, ob das Hydraulikleck von einem Ausritt Hamiltons kurz vor dem Abstellen herrührte. "Es ist aufgetaucht, als er über den Randstein gesprungen ist. Wir wissen aber noch nicht, ob es der Auslöser war oder die Folge", sagte Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff bei RTL: "Wir kriegen natürlich brutale Watschn im Moment. Das ist schon charakterbildend." Das Team wird weiter prüfen, ob Elemente der Power Unit beschädigt wurden.

Hamilton geht mit acht Punkten Rückstand auf Vettel in den elften Saisonlauf, für den viermaligen Weltmeister geht es am Sonntag nur noch um Schadensbegrenzung.

Alles möglich im Rennen

Für Hamilton wie auch für Ricciardo besteht aber Hoffnung auf einige Punkte für das Rennen: In Hockenheim kann man aufgrund der Streckencharakteristik im Normalfall gut überholen. Bereits bei seinem Heimspiel in Silverstone vor zwei Wochen hatte sich Hamilton nach einer Startkollision vom Ende des Feldes bis auf Rang zwei vorgekämpft.

Vettel, der rund 40 Kilometer entfernt vom Hockenheimring aufwuchs, zeigte beim vorerst letzten Großen Preis von Deutschland Flagge. Ein schwarz-rot-goldenes Ringmuster an den Seiten ziert an diesem Wochenende den Helm des viermaligen Weltmeisters. Am Samstagmorgen kam der Heppenheimer mit dem Fahrrad ins Paddock, der Rahmen des weißen Zweirads war schwarz-rot-gold verziert.

Eine Garantie für den Sieg ist eine Pole Position in Hockenheim übrigens keineswegs: Nur siebenmal bei den vergangenen 13 Grands Prix ging der spätere Sieger von Startplatz eins in Rennen. Vettel selbst kam 2010 von der Pole nicht über Rang drei im Rennen hinaus – bei fünf Anläufen sein bislang bestes Ergebnis in Hockenheim.

Vettel-Kritik an Politik

2019 wird kein Formel-1-Rennen in Deutschland stattfinden, darüber hinaus sind die Aussichten eher trüb. Hockenheimring und Nürburgring wollen nicht mehr die geforderte Antrittsprämie zahlen, nur bei geteiltem Risiko oder als Vermieter an die Formel 1 würden sie weitermachen. Vettel kritisierte am Donnerstag, dass es in Deutschland keine Hilfe vom Staat oder dem Land gebe, wie bei einigen anderen Rennen üblich.

Am Sonntag wird es auf den Tribünen in Hockenheim allerdings so voll werden wie zuletzt 2006. Beim letzten Heimsieg von Rekordweltmeister Michael Schumacher waren 70.000 Fans an der Strecke. Für das Rennen besteht ein leichtes Regenrisiko. (sid, red, 21.7.2018)

Großer Preis von Deutschland in Hockenheim, 11. von 21 WM-Läufen, Qualifying (eine Runde = 4,574 km):

1. Sebastian Vettel (Deutschland) Ferrari 1:11,212 Minuten
2. Valtteri Bottas (Finnland) Mercedes 1:11,416
3. Kimi Räikkönen (Finnland) Ferrari 1:11,547
4. Max Verstappen (Niederlande) Red-Bull-Renault 1:11,822
5. Kevin Magnussen (Dänemark) Haas-Ferrari 1:12,200
6. Romain Grosjean (Frankreich) Haas-Ferrari 1:12,544
7. Nico Hülkenberg (Deutschland) Renault 1:12,560
8. Carlos Sainz jr. (Spanien) Renault 1:12,692
9. Charles Leclerc (Monaco) Sauber-Ferrari 1:12,717
10. Sergio Perez (Mexiko) Force-India-Mercedes 1:12,774
11. Fernando Alonso (Spanien) McLaren-Renault 1:13,657
12. Sergej Sirotkin (Russland) Williams-Mercedes 1:13,702
13. Marcus Ericsson (Schweden) Sauber-Ferrari 1:13,736
14. Lewis Hamilton (Großbritannien) Mercedes
15. Daniel Ricciardo (Australien) Red-Bull-Renault
16. Esteban Ocon (Frankreich) Force-India-Mercedes 1:13,720
17. Pierre Gasly (Frankreich) Toro-Rosso-Honda 1:13,749
18. Brendon Hartley (Neuseeland) Toro-Rosso-Honda 1:14,045
19. Lance Stroll (Kanada) Williams-Mercedes 1:14,206
20. Stoffel Vandoorne (Belgien) McLaren-Renault 1:14,401