Viele Fans trauerten vor dem Cardiff-Stadion um den Spieler, den sie nie in ihrem Stadion einlaufen sahen.

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Sala wurde 28 Jahre alt.

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London/Frankfurt – Die Nachricht, die traurige Gewissheit brachte, kam am späten Abend. "Wir haben es gefunden", teilte die zuständige britische Behörde AAIB mit: das verschollene Flugzeug, in dem der argentinische Fußballer Emiliano Sala am 21. Januar in sein neues Leben aufgebrochen war. Die Wrackteile der Maschine wurde am Sonntag auf dem Meeresboden des Ärmelkanals in 63 Meter Tiefe geortet.

"Ich kann es nicht glauben, das ist ein Albtraum", wird Salas Vater Horacio im argentinischen Fernsehen zitiert. Bis zuletzt hatte die Familie des 28-Jährigen, der im Begriff war, vom FC Nantes zum walisischen Klub Cardiff City zu wechseln, auf ein Wunder gehofft. Eine Spendenaktion, an der sich zahlreiche Top-Spieler beteiligten, hatte die Fortsetzung der Suche bis zuletzt ermöglicht.

Registriernummer identifiziert

Der angeheuerte Experte David Mearns teilte mit, dass sein Team das Wrack anhand der Registriernummer identifiziert habe. "Die größte Überraschung war, dass der größte Teil des Flugzeugs noch da war", sagte er und antwortete auf die Frage, ob im Inneren die sterblichen Überreste der Insassen gefunden werden könnten: "Das ist eine Möglichkeit."

Horacio Sala war das einzige Familienmitglied, das nach dem Verschwinden des Fußballspielers in Argentinien geblieben war. "Ich spreche jeden Tag mit meinen Verwandten", sagte er: "Sie haben bislang immer gesagt, dass die Tage ohne eine Nachricht vergehen." Die bis Sonntag letzte Meldung stammte von Mittwoch, als an der französischen Küste zwei mutmaßlich aus dem Flugzeug stammende Sitzkissen angespült worden waren.

Bei Guernsey verschwunden

Emiliano Sala hatte, kurz bevor die in Nantes gestartete Maschine, in der außer dem 28-Jährigen nur noch der Pilot saß, rund 20 Kilometer nördlich der Kanalinsel Guernsey vom Radar verschwunden war, in einer Sprachnachricht noch seine Angst vor einer Katastrophe geäußert.

"Ich bin in einem Flugzeug, das aussieht, als würde es auseinanderfallen, und ich bin auf dem Weg nach Cardiff", teilte er über Whatsapp Freunden und Verwandten mit. "Wenn Ihr in anderthalb Stunden nichts von mir hört: Ich weiß nicht, ob die jemanden schicken, sie werden mich ohnehin nicht finden. Papa, ich habe solche Angst."

In Nantes und bei seinem neuen Verein in Cardiff hatte das Unglück große Bestürzung ausgelöst. Die Heimspiele der beiden Klubs wurden in den vergangenen Tagen zu Gedenkveranstaltungen. Seine frühere Mitspieler liefen beim 1:1 gegen AS St. Etienne in Trikots mit der Aufschrift "On t'aime Emi" ("Wir lieben dich, Emi") auf, beim Aufwärmen trugen sie grüne Armbänder als Zeichen der Hoffnung. In Anlehnung an Salas Rückennummer wurde die Partie in der neunten Minute unterbrochen.

Der 28-Jährige war in der Jänner-Transferperiode für rund 17 Millionen Euro vom französischen Erstligisten FC Nantes abgeworben worden. (sid, 3.2.2019)