Ein junger Tigerhai in den Gewässern vor den Bahamas. Die Chancen stehen gut, dass dieses Tier schon den einen oder anderen Zugvogel verspeist hat.
Foto: Albert kok

Chicago – Einmal abgesehen von den sehr seltenen "Kostproben" an Surfern oder Schwimmern möchte man annehmen, dass sich Haie hauptsächlich von Meerestieren ernähren. Großteils mag das auch tatsächlich der Fall sein, doch es gibt Spezies unter diesen Raubfischen, die in bestimmten Lebenslagen landlebendes Geflügel bevorzugen: Wie eine amerikanische Forschergruppe um Marcus Drymon von der Mississippi State University nun beobachten konnte, verspeisen junge Tigerhaie vergleichsweise häufig Singvögel. Augenscheinlich lassen sie sich bevorzugt ins Meer gefallene, erschöpfte Zugvögel schmecken, wenn ihnen ein solcher Happen gleichsam vors Maul fällt.

Generell haben Tigerhaie (Galeocerdo cuvier) den Ruf, die "Müllschlucker des Meeres" zu sein. Sie verschlingen fast alles, von Delfinen über Meeresschildkröten und Robben bis hin zu Reifen und anderem Müll. Daher gilt der Tigerhai neben dem Weißen Hai und dem Bullenhai auch als für Menschen gefährlicher Hai.

Ein Tigerhai nahe eines Strandes in Miami Beach, Florida. Diese Haiart wagt sich häufig in die Nähe von Küsten, Badestränden und Flussmündungen.
Foto: Reuters

Landlebende Vögel bevorzugt

Aber bevor die Tiere zu ihrer vollen Größe von teils über fünf Metern heranwachsen, haben junge Tigerhaie offenbar eine ganz besondere Vorliebe. Das Forscherteam war überrascht: "Wenn Tigerhaie ein leichtes Fressen finden, schnappen sie zu", sagt Mitautor Kevin Feldheim vom Field Museum in Chicago. "Aber ich hatte nicht erwartet, dass die Haie Singvögel fressen – ich hätte vielmehr Meeresvögel vermutet." Dies sei der erste Nachweis, dass Tigerhaie Vögel fressen, die vorrangig an Land leben.

Der Grund: Die Haie sind Opportunisten. Sie fressen die Singvögel – darunter Sperlinge, Schwalben und Zaunkönige – vor allem zur Zeit des Vogelzugs. Die meisten Landvögel fielen den Haien im Herbst und im Frühling zum Opfer. "Die Zeit, zu der wir einen bestimmten Vogel im Magen eines Hais fanden, deckte sich immer mit der Zeit, zu der diese Vogelart besonders oft vor der Küste gesichtet wurde", berichtete Drymon. Die Tigerhaie schnappen sich demnach jene Vögel, die es nicht mehr über den Ozean schaffen. "Während ihrer Wanderung sind die Vögel erschöpft, sie werden müde oder fallen in vielen Fällen etwa bei einem Sturm ins Meer", fügte Feldheim hinzu.

Die Wissenschafter sammelten den Mageninhalt von insgesamt 105 jungen Tigerhaien. Fast die Hälfte von ihnen hatten Singvögel gefressen.
Foto: Marcus Drymon

Ausgepumpte Haimägen

Laut der im Fachjournal "Ecology" präsentierten Studie untersuchten die Forscher im Zeitraum von 2010 bis 2018 insgesamt 105 Haie im Golf von Mexiko. Sie fingen die etwa einen Meter langen Jungtiere, pumpten ihnen schonend den Magen aus und entließen sie dann unversehrt ins Meer. Der gesammelte Mageninhalt wurde anschließend untersucht – auch genetisch, da die Vögel oft schon teilweise verdaut und daher schwer zu identifizieren waren.

Von den 105 untersuchten Tieren hatten 41 Vögel gefressen. "Darunter war nicht eine Möwe, kein Pelikan, Kormoran oder sonstiger Meeresvogel", erzählte Drymon. "Es waren ausschließlich Landvögel – die Sorte, die in ihrem Garten wohnt." Die Forscher konnten elf verschiedene Vogelarten identifizieren, darunter Rauchschwalben, verschiedene Zaunkönige, aber auch Tauben, Spechte und Blässhühner.

Federn von Singvögeln, die in den Mägen junger Tigerhaie gefunden wurden.
Foto: Marcus Drymon

Äußerst seltene Angriffe auf Menschen

Tigerhaie werden fast ebenso groß wie Weiße Haie, sind aber etwas schlanker. Sie leben in allen Ozeanen in tropischen und gemäßigten Küstenregionen und können auch Menschen gefährlich werden. Vor Hawaii werden jährlich im Durchschnitt drei bis vier Menschen von Tigerhaien gebissen. In Anbetracht der tausendfachen Menschenmassen, die täglich dort schwimmen, surfen und tauchen ist dies jedoch äußerst selten.

Auf der Roten Liste der Weltnaturschutzunion IUCN werden Tigerhaie als potenziell gefährdet eingestuft. "Alle Haie sind in Schwierigkeiten", sagte Kevin Feldheim. "Wir wissen nicht, inwieweit die industrialisierte Fischerei ihnen zugesetzt hat, aber die Bestände der meisten großen Raubtiere sind in den letzten Jahren zurückgegangen." Die vorliegende Studie erlaube neue Einblicke, wie die Tigerhaie leben, und könne auch helfen, sie zu schützen. (red, APA, 22.5.2019)