Rajon Rondo behauptet sich gegen die Nuggets-Defensive.

Foto: AP Photo/Mark J. Terrill

Giannis Antetokounmpo wurde erneut zum MVP gewählt.

Foto: AFP/MIKE EHRMANN

Orlando – Die Los Angeles Lakers sind am Freitag (Ortszeit) in Orlando mit einem 126:114-Sieg gegen die Denver Nuggets in das Finale der Western Conference der National Basketball Association (NBA) gestartet. Der beste Spieler der Partie war Lakers-Profi Anthony Davis mit 37 Punkten und zehn Rebounds. LeBron James gelang ebenfalls ein sogenanntes Double-Double. Er kam auf 15 Punkte und zwölf Assists.

In den vorherigen Runden waren die Lakers gegen Portland und Houston mit einer Niederlage gestartet, gegen die Nuggets ließ der 16-fache Meister nach ausgeglichenen ersten Viertel keine Zweifel aufkommen. Los Angeles spielte es in die Karten, dass die Nuggets-Leistungsträger Nikola Jokic und Jamal Murray früh mit drei Fouls belegt waren. Das zweite Duell der "best of seven"-Serie findet in der Nacht auf Montag statt. Der Aufsteiger wird im Duell um den NBA-Titel auf Miami Heat oder Bosten Celtcis treffen.

Antetokounmpo erneut MVP

Am Rande der NBA-Finalentscheidung ist Giannis Antetokounmpo von den Milwaukee Bucks zum zweiten Mal in Folge zum wertvollsten Spieler der regulären NBA-Saison ausgezeichnet. Der "Greek Freak" erhielt 85 von 101 ersten Plätzen. Der 25-Jährige ist der erst der dritte Spieler der Liga-Geschichte, der in einer Saison sowohl den MVP-Award als auch die Auszeichnung für den besten Defensivspieler erhalten hat. Zuvor war dies den Hall-of-Famern Michael Jordan und Hakeem Olajuwon gelungen.

Antetokounmpo kam auf 962 Punkte und siegte damit überlegen. Auf Platz zwei landete James mit 753 Zählern. Dass er nur 16 erste Plätze erhielt, verärgerte den Superstar: "Es hat mich angepisst. Das ist meine wahre Antwort", sagte er. "Das stört mich mehr als alles andere. Ich sage ja nicht, dass der Sieger den MVP nicht verdient hätte". James Harden von den Houston Rockets wurde mit 367 Punkten Dritter. (APA/dpa, red, 19.9.2020)

Ergebnis NBA – Finale Western Conference/1. Spiel:

Los Angeles – Denver Nuggets 126:114. Stand in der "best of seven"-Serie: 1:0. Spiel zwei am Sonntag (Ortszeit).