Tiflis – Der Anführer der Opposition in Georgien, Nika Melia, ist festgenommen worden. Die Sicherheitskräfte setzten während seiner Festnahme am Dienstag Tränengas am Sitz von Melias Partei ein, wie Fernsehbilder zeigten. Vor der Zentrale der Vereinten Nationalen Bewegung (UNM) hatten sich Unterstützer Melias sowie die Chefs der anderen Oppositionsparteien versammelt. Zahlreiche Demonstranten wurden festgenommen.

Nika Melia wurde in Handschellen abgeführt.
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Schock über Gewalt

Der britische Botschafter in Georgien, Mark Clayton, äußerte sich schockiert über die Ereignisse. "Gewalt und Chaos sind das Letzte, was Georgien jetzt braucht", schrieb er auf Twitter. Er rief alle Seiten zur Zurückhaltung auf.

Die Polizei stürmte den Sitz von Melias Partei. Auch zahlreiche Demonstranten wurden festgenommen.
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In den vergangenen Tagen hatte der Streit um die geplante Festnahme eine Regierungskrise ausgelöst. Ministerpräsident Giorgi Gacharia trat am Donnerstag zurück, am Montag wurde sein Nachfolger Irakli Garibashvili vereidigt.

Untersuchungshaft

Melia wird Anstiftung zur Gewalt bei regierungskritischen Protesten im Jahr 2019 vorgeworfen. Am vergangenen Mittwoch hatte ein Gericht Untersuchungshaft für den Politiker angeordnet. Melia weist die Vorwürfe zurück. Ihm drohen bis zu neun Jahre Haft. (APA, 23.2.2021)