Pferdemilch dürfte gelegentlich auch dabei gewesen sein – freilich nicht aus dem Plastikeimer, wie bei dieser kirgisischen Bäuerin.
Foto: REUTERS/Vladimir Pirogov

Vor rund 5.000 Jahren löste ein Volk weitreichende Veränderungen im bronzezeitlichen Norden Eurasiens aus: Es waren nomadisch lebende Angehörige der Jamnaja-Kultur, die grob gesagt aus der Region um das Schwarze und das Kaspische Meer – der pontisch-kaspischen Steppe – kam. Die Fachwelt rätselt, wie es ihnen gelang, die karge Landschaft der eurasischen Steppe gen Osten zu überwinden. Man vermutete, dass Reiten, der Transport mit großen Wagen und die auf Fleisch und Milch basierende Ernährung diese Wanderungen ermöglicht haben könnten. Doch konkrete Hinweise fehlten bisher.

Nun wiesen die Forschenden um Shevan Wilkin von der Universität Zürich und dem Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte in Jena einen bedeutenden Wandel in der Milchwirtschaft zu Beginn der Bronzezeit vor 5.000 Jahren nach. Davon berichten sie im Fachmagazin "Nature".

Das internationale Team untersuchte in Zahnstein konservierte Proteine von 56 Individuen, die vor rund 7.000 bis 4.000 Jahren in der eurasischen Steppe lebten. Demnach wiesen mehr als 90 Prozent der Untersuchten, die kurz vor Beginn der Bronzezeit lebten, keinerlei Anzeichen für den Konsum von Milchprodukten auf. Anders die frühbronzezeitlichen Menschen, die zur Jamnaja-Kultur zählen: 94 Prozent seien eindeutig Milchtrinker gewesen, so die Forschenden.

Der von den Zähnen abgetragene Zahnstein zeigte dem anthropologischen Forschungsteam, dass die Person zu Lebzeiten Milch konsumierte.
Foto: Egor Kitov, Samara Valley Project

Ernährungswandel

Von einer Art Kulturrevolution spricht die Anthropologin Wilkin. Zu diesem tiefgreifenden Wandel der Ernährungsgewohnheiten in der Jamnaja-Kultur dürfte ihr anatolisches Erbe beigetragen haben. Denn: "Im Erbgut der Menschen der Jamnaja-Kultur finden wir zehn bis 18 Prozent DNA, die von diesem Volk stammt", sagte sie im Gespräch mit der Nachrichtenagentur Keystone-SDA. Tatsächlich wird die früheste Form der Milchwirtschaft den anatolischen Hirtenvölkern zugeschrieben.

Die Forschenden vermuten, dass Milchprodukte eine bedeutende Quelle für Flüssigkeit, Proteine und andere Nährstoffe darstellten. Dies könnte den wandernden Jamnaja geholfen haben, in der trockenen und rauen Steppenlandschaft zu überleben.

Stutenmilch in Maßen

Auch ließ sich anhand der Proteinanalysen ermitteln, welche Art von Milch die Menschen damals tranken. Demnach handelte es sich meistens um Kuh-, Schaf- und Ziegenmilch. Aber auch um Milch von Pferden, was Wilkin zufolge eine "schockierende" Erkenntnis war. Denn bisher sei der Ursprung des Trinkens von Stutenmilch und die Domestikation von Pferden in der 3.500 Jahre alten Stätte von Botai im Norden von Kasachstan vermutet worden.

Eine Hypothese der Forscherin Wilkin lautet, dass die im Nordkaukasus lebenden Menschen die Tradition in die Jamnaja-Kultur brachten. Das müsse aber noch detailliert untersucht werden. Allerdings: Das Stutenmilch-Trinken etablierte sich in der Jamnaja-Kultur nicht, sondern verschwand wieder und flammte erst rund 1.500 Jahre später wieder auf. (APA, red, 15.9.2021)