Der US-Präsident ist zugleich Oberbefehlshaber des US-Militärs.

Foto: Reuters / JONATHAN ERNST

Washington – Die USA haben erstmals seit vier Jahren die Zahl ihrer Atomsprengköpfe veröffentlicht. Nach Angaben des Außenministeriums vom Dienstag verfügten die USA am 30. September vergangenen Jahres über 3.750 einsatzbereite und nicht einsatzbereite Atomsprengköpfe. Das seien 55 weniger als ein Jahr zuvor und 72 weniger als Ende September 2017. Der frühere US-Präsident Donald Trump hatte die Zahl der Atomsprengköpfe zum Militärgeheimnis erklärt.

Niedrigste Zahl seit Kaltem Krieg

Die aktuelle Zahl ist die niedrigste seit dem Höhepunkt des Kalten Krieges mit Russland im Jahr 1967, als die USA über 31.255 Sprengköpfe verfügten. Zu der vom Ministerium genannten Zahl kommen allerdings rund 2.000 ausgemusterte Atomsprengköpfe hinzu, die zurückgebaut werden sollen.

Die Regierung von US-Präsident Joe Biden bemüht sich um eine Wiederaufnahme der Rüstungskontrollgespräche mit Russland. Mehr Transparenz bei den staatlichen Atomwaffenbeständen sei "wichtig für die Nichtweiterverbreitung und Abrüstungsbemühungen", erklärte das US-Außenministerium.

Unter Trump hatten die USA ihre Abrüstungsvereinbarungen mit Russland insgesamt reduziert. So stiegen sie aus dem INF-Vertrag über die atomare Abrüstung im Mittelstreckenbereich aus und kündigten den Open-Skies-Vertrag über Rüstungskontrolle in der Luft auf. In den Verhandlungen über eine Verlängerung des New-Start-Abkommens trat Trump erfolglos für eine Einbeziehung Chinas ein.

Diplomatische Gespräche mit Russland aufgenommen

Das New-Start-Abkommen verlängerten die USA und Russland kurz nach Bidens Amtsantritt. Es wäre sonst am 5. Februar ausgelaufen. Damit verpflichteten sie sich dazu, ihre atomaren Sprengköpfe jeweils auf maximal 1.550 zu reduzieren.

In der vergangenen Woche nahmen russische und US-Diplomaten in Genf Gespräche hinter verschlossenen Türen auf, um über ein Nachfolgeabkommen für New Start und über konventionelle Waffen zu beraten. Ein US-Vertreter nannte die Gespräche "produktiv", beide Seiten erklärten, allein die Tatsache, dass die Gespräche stattfänden, sei positiv.

Laut einer Zählung des schwedischen Friedensforschungsinstituts in Stockholm (Sipri) vom Jänner, die auch ausgemusterte Sprengköpfe erfasst, hatten die USA 5.550 atomare Sprengköpfe, Russland 6.255, China 350, Großbritannien 225 und Frankreich 290. Indien, Pakistan, Israel und Nordkorea verfügten demnach zusammen über rund 460 Atomsprengköpfe. (APA, 6.10.2021)