Auf das ÖFB-Team warten in der Nations League attraktive Gegner.

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Nyon – Die Auslosung der kommenden Nations-League-Auflage hält für Österreichs Fußball-Nationalmannschaft absolute Top-Gegner bereit. Durch den im Vorjahr fixierten Aufstieg in Liga A warten nun die ganz großen Kaliber auf die ÖFB-Auswahl – so wäre etwa eine Gruppe mit Frankreich, Deutschland und England möglich. Klarheit herrscht nach der Ziehung am Donnerstag (18 Uhr, live ORF Sport +), die Gruppenspiele werden im Juni und September 2022 ausgetragen.

Teamchef Franco Foda blickt der Auslosung gespannt entgegen. "Das ist ein riesiges Highlight für alle österreichischen Fans, man bekommt Top-Gegner in Bewerbsspielen. So etwas hat es in dieser Konstellation glaube ich noch nicht gegeben Ich gehe davon aus, dass jedes Heimspiel ausverkauft sein wird", sagte er der APA.

Fodas Fokus auf März-Lehrgang

Die Vorfreude sei sehr groß, ergänzte Foda. Allerdings ist noch offen, ob er in diesen Partien überhaupt auf der Bank sitzt – sein Vertrag läuft bis Ende der WM-Qualifikation und verlängert sich bei einer Teilnahme an der WM in Katar bis Ende 2022. Sollte es im Playoff im März nicht mit dem WM-Ticket klappen, wäre Fodas Ära beim ÖFB wohl vorbei – noch vor Beginn der Nations League. "Mit solchen Themen beschäftigen sich Medien, nicht ich. Mein Fokus gilt derzeit dem März-Lehrgang", betonte Foda.

Seine Auswahl tritt am 24. März im Playoff-Semifinale in Wales an. Bei einem Sieg ginge es fünf Tage später im Wiener Happel-Stadion um die erste WM-Teilnahme seit 1998. Danach ist in der Nations League wohl das große Ziel, nicht Gruppenletzter zu werden und damit in Liga A zu bleiben.

Zweite Chance

Der relativ neue Bewerb bietet auch wieder eine zweite Chance auf einen Startplatz bei der EM 2024 in Deutschland. Diesbezüglich hat die Uefa noch keine Angaben gemacht, es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass Österreich allein schon aufgrund der Zugehörigkeit zur höchsten Nations-League-Etage in den Playoffs antreten könnte, sollte es über die reguläre, für 2023 angesetzte Qualifikation nicht zum EM-Ticket reichen. (APA, 15.12.2021)

Die Topfeinteilung der Fußball-Nationalmannschaften in Liga A vor der Nations-League-Auslosung am Donnerstag (18 Uhr, live ORF Sport +):

Topf 1: Frankreich, Spanien, Italien, Belgien

Topf 2: Portugal, Niederlande, Dänemark, Deutschland

Topf 3: England, Polen, Schweiz, Kroatien

Topf 4: Wales, Österreich, Tschechien, Ungarn

Spieltermine: 2. bis 14. Juni (4 Partien pro Team), 22. bis 27. September (2 Partien pro Team). Die Gruppensieger kämpfen im Juni 2023 um den Nations-League-Titel, die Gruppenletzten steigen in Liga B ab.