Ein Selfie von Zhurong mit seiner Landeplattform. Das Bild stammt von einer ferngesteuerten Kamera, die der Rover zuvor abgesetzt hatte.
Foto: imago images/Xinhua

China hat neue Bilder seiner Marsmission veröffentlicht. Auf den von der Nationalen Raumfahrtbehörde veröffentlichten Fotos und Videos ist unter anderem zu sehen, wie der Lander der Tianwen-1-Mission bei seiner Landung am 15. Mai seinen Fallschirm öffnete. Außerdem zeigt eines der Videos den Rover Zhurong bei seiner ersten Erkundungsfahrt auf der Marsoberfläche.

Video: Roverfahrt auf dem Mars in 4K und sogar mit Ton.
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Video: Tianwen-1 schwebt am Fallschirm zur Marsoberfläche.
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236 Meter zurückgelegt

Wie die Raumfahrtbehörde am Sonntag mitteilte, operiert der Orbiter der Tianwen-1-Mission seit 338 Erdentagen in der Marsumlaufbahn. Die Entfernung zwischen Erde und Mars beträgt aktuell etwa 360 Millionen Kilometer.

Der Rover war zum Zeitpunkt der Veröffentlichung (27. Juni) bereits seit 42 Marstagen im Einsatz und legte eine Strecke von 236 Metern zurück. Ein Tag auf dem Mars ist mit 24 Stunden und 40 Minuten nur etwas länger als auf der Erde.

Der chinesische Lander aus einer anderen Perspektive.
Foto: Reuters/CNSA

Suche nach Spuren von früherem Leben

Auf Bildern, die die chinesische Raumfahrtbehörde vor zwei Wochen veröffentlichte, waren erstmals Spuren zu sehen, die der Rover im roten Sand verursacht hat. Die Behörde bezeichnete sie als "Chinas Abdruck" auf dem Mars. Der Rover selbst sieht mit seinen ausgebreiteten Sonnenpaneelen, die Flügeln ähneln, und zwei nach vorne gerichteten Kamera-Augen bei seiner Erkundungsfahrt aus wie ein Vogel.

Der rund 240 Kilogramm schwere und mit Sonnenenergie betriebene Rover, dessen Name sich von einem Feuergott der chinesischen Mythologie ableitet, soll etwa drei Monate lang nach Spuren von früherem Leben auf dem Roten Planeten suchen. Dazu soll er Atmosphäre und Boden des Mars untersuchen, Gesteinsproben sammeln, Bilder aufnehmen und bei der Kartierung der Oberfläche helfen.

"Chinas Abdruck" auf dem Mars.
Foto: Reuters/CNSA

Wie die chinesische Raumfahrtbehörde mitteilte, konnten die "technischen Aufgaben der Mars-Mission wie geplant reibungslos" erledigt werden. Die gesamte Ausrüstung sei "in gutem Zustand".

Meilensteine

Bereits der Start der Marssonde Tianwen-1 mit der Landefähre und dem Rover im vergangenen Juli sowie die erfolgreiche Landung im Mai waren zwei wichtige Meilensteine für Chinas ehrgeiziges Raumfahrtprogramm. Peking hat in den vergangenen Jahren Milliardensummen investiert, um in der Raumfahrt zu den USA und Russland aufzuschließen, die schon seit Jahrzehnten Raumschiffe und Astronauten ins Weltall schicken. (red, APA, 28.6.2021)